Que pouvons-nous apprendre des erreurs de vote : Défis et solutions

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Que pouvons-nous apprendre des erreurs de vote : Défis et solutions Recherche primaire vs recherche secondaire
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Les élections indiquent qui gagne mais pas pourquoi.

Les élections présidentielles américaines de 2016 à 2020 ont connu les pires résultats en matière de sondages depuis des décennies et le plus grand nombre d’erreurs de sondage. Aujourd’hui, à l’approche des élections de mi-mandat de 2022 au États-Unis, les sondeurs « surévaluent à nouveau le soutien démocratique », indique un article du Wall Street Journal.

Il n’est pas faux de dire que les sondages contribuent véritablement à la démocratie. Demander régulièrement au peuple ce qu’il pense nous semble à la fois très utile et un moyen de contrôler les prétentions des gouvernants.

Le sondage d’opinion, bien fait, reste le meilleur moyen de connaître l’opinion des citoyens. 

Toutefois, il présente certains défauts, l’inexactitude et le scepticisme étant les principaux. De nombreux répondants potentiels pourraient tout simplement claquer leur téléphone, et certains pourraient abandonner après deux questions. 

Certains de leurs doutes portent sur les méthodes des sondeurs.

Posent-ils les bonnes questions ? 

Manipulent-ils la formulation des questions pour obtenir les réponses qu’ils souhaitent ? 

Et qui ont-ils interrogé ? 

Certains doutes sont liés à une méfiance à l’égard des partis politiques, des spécialistes du marketing et des géants des médias qui financent les sondages. Pourtant, si vous demandez aux politiciens, aux chefs d’entreprise et aux journalistes s’ils doivent prêter attention à la voix du peuple, presque tout le monde répondra oui. 

Plusieurs défis pour les sondages d’opinion se retrouvent dans ce récit hypothétique. La baisse des taux de réponse, les technologies émergentes et le vote anticipé posent de nouveaux obstacles, même pour les sondeurs les plus responsables.

Dans cet article, nous examinerons les changements les plus courants dans les sondages et les solutions qui peuvent aider à relever ces défis :

Les défis des sondages

Pour résumer, nous pouvons dire que les défis les plus importants en matière d’efficacité se résument à :

Des résultats inexacts

Les citoyens utilisent des raccourcis d’information lorsqu’ils prennent des décisions politiques, les informations nouvelles et personnelles chassant les anciennes et les impersonnelles. Cela peut souvent conduire à des prédictions inexactes.

Par exemple, la plupart des sondages pré-électoraux lors des élections présidentielles américaines de 2020 ont surestimé l’avance de Joe Biden sur Donald Trump dans le vote national pour la présidence et, dans certains états, ont indiqué à tort que Biden gagnerait probablement ou que la course serait serrée alors qu’elle ne l’était pas. 

Ces problèmes ont conduit certains commentateurs à affirmer que « les sondages sont irrévocablement cassés », que « les sondeurs devraient être ignorés » ou que « l’industrie des sondages est en ruine et devrait être démolie ». 

Le public n’ayant pas de préférences fixes sur de nombreuses questions, les acteurs politiques ont tout intérêt à fournir ces raccourcis de manière à élargir le soutien dont ils bénéficient et dont bénéficient les politiques qu’ils défendent. Dans une démocratie, les citoyens sont généralement plus concernés par certaines questions que par d’autres, et la plupart d’entre eux ne sont pas continuellement engagés dans les affaires publiques.  

Préjugés d’opinion

Le public n’a pas d’opinions complètement formées et sans ambiguïté sur de nombreuses questions. Cela ne signifie pas qu’il y a quelque chose qui ne va pas avec le public.

Les gens répondent parfois aux questions des sondages par simple politesse, parce qu’ils devraient probablement avoir une opinion. Cela donne aux sondeurs une grande marge de manœuvre pour « fabriquer » l’opinion, en particulier sur des questions d’intérêt limité plutôt que général. Même si les opinions sont fortes, une seule question de sondage permet rarement de bien les saisir. 

Les opinions qui opposent un candidat à un autre peuvent permettre de savoir quel candidat les gens préfèrent, mais ne permettent pas de savoir si la personne interrogée est prête à aller voter, ce qui ne permet pas de prédire si l’opinion aura un impact réel.

Prenons l’exemple des élections américaines de 2016 : il s’agissait d’un cas classique d’opinion biaisée. Les sondages et prévisions pré-électoraux prédisaient systématiquement que la démocrate Hillary Clinton remporterait une victoire éclatante sur le républicain Donald Trump. Pourtant, ce dernier a surpris le monde en remportant 56,8 % des voix du collège électoral pour s’emparer de la présidence. 

Les partisans de Clinton considéraient qu’un sondage était plus crédible lorsqu’il montrait qu’elle avait une avance confortable que lorsqu’il montrait une course au coude à coude ; le contraire était vrai pour les partisans de Trump. 

Informations trompeuses

En plus de l’inexactitude et des opinions biaisées, les sondages fournissent souvent des informations trompeuses. Lorsque des groupes d’intérêt chargent des sondeurs de poser des questions suggestives afin de recueillir des preuves « scientifiques » que le public est d’accord avec les demandes qu’ils adressent au gouvernement, ils dévalorisent les sondages et induisent le public en erreur. 

Lorsque les analystes, parfois innocemment, utilisent les chiffres des sondages comme un guide définitif de l’opinion publique, même sur des questions auxquelles la plupart des gens ont peu réfléchi, ils écrivent de la fiction plus qu’ils ne citent des faits. Lorsque les consultants politiques utilisent les informations recueillies par les sondages et les groupes de discussion pour camoufler les politiques controversées de leurs clients par une rhétorique lénifiante, chargée de symboles et trompeuse, ils entravent la délibération démocratique.

La solution

L’étalon-or traditionnel des sondages est l’échantillonnage probabiliste, qui consiste à contacter des personnes choisies au hasard dans une liste de la population. Mais l’échantillonnage probabiliste n’est plus si génial. 

L’étalon-or traditionnel des sondages est l’échantillonnage probabiliste, qui consiste à contacter des personnes choisies au hasard dans une liste de la population. Mais l’échantillonnage probabiliste ne fonctionne plus.

Avec des taux de réponse de l’ordre de 10 %, on peut craindre que le groupe de personnes sélectionnées pour répondre aux enquêtes ne ressemble en rien à un échantillon aléatoire d’Américains adultes ou d’électeurs.

Une solution viable à ces problèmes consiste à obtenir un échantillon de recherche vérifié. Il s’agit d’un groupe de professionnels vérifiés qui ont accepté de répondre à votre enquête et de vous donner une opinion honnête. C’est l’un des meilleurs moyens d’examiner votre paysage concurrentiel lorsque vous ne voulez pas d’opinions biaisées, de résultats inexacts ou de faibles taux de réponse.

Avec un fournisseur de panels en ligne, vous pouvez facilement : 

  • Tout gérer, de la création de nouveaux panels, 
  • Définir les exigences de feedback, 
  • générer des informations à la demande et à grande échelle. 

Vous pouvez prendre contact avec un fournisseur de panels d’étude comme Voxco Audience qui vous aide à accéder à des échantillons de haute qualité avec plus de 90 points de données et de profilage pour accélérer vos enquêtes

Les sondages électoraux dans des électorats très divisés comme ceux des États-Unis exigent un très haut degré de précision. Des différences considérables dans la marge entre les candidats peuvent résulter de petites erreurs dans la composition de l’échantillon. La modification d’une petite part d’échantillon peut affecter de manière significative la marge entre deux candidats.

Une autre approche viable consisterait à adopter une méthode multimodale de collecte des données. 

Vous pouvez contacter de nombreuses personnes par téléphone, en ligne ou même en face à face, puis interroger celles qui choisissent de répondre.

L’adoption d’une méthode multimodale de collecte des données présente plusieurs avantages, notamment en termes de commodité et de coût, ainsi que l’avantage éthique de ne pas trop forcer les répondants à participer. On évite ainsi les opinions biaisées et les informations inexactes.

Faut-il encore réaliser des sondages ?

Une réponse simple serait « oui, mais avec les bons outils ». L’opinion publique est une ressource insaisissable. Les tentatives pour la mesurer révèlent forcément des incohérences et des changements. 

Certaines enquêtes sont produites avec plus de soin que d’autres. Les enquêtes réalisées à l’aide d’un logiciel d’enquête en ligne peuvent être utiles aux spécialistes du marketing et aux directeurs de campagne qui ont besoin d’informations rapidement – et qui en connaissent les limites. 

Passer à une méthode de recherche multimodale ou s’assurer d’un échantillon de recherche vérifié (comme suggéré ci-dessus) peut faire tomber les obstacles qui se dressent sur le parcours des sondages. 

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