Encuestadores de campo establecen conexiones seguras en áreas rurales de Puerto Rico

REACH
El cliente

REACH (Research, Evaluation & Analysis for Community Health) es un equipo de investigación de la Universidad de Nebraska-Lincoln (UNL). El equipo utiliza un enfoque científico para descubrir los deseos e interpretaciones de los miembros de la comunidad a fin de resolver problemas más profundos que afectan a las comunidades (por ejemplo, salud, toxicomanía, desamparo).

El desafío

REACH inició un nuevo proyecto para investigar el riesgo de VIH y hepatitis C entre 600 usuarios de drogas intravenosas en zonas rurales de Puerto Rico. El objetivo principal es utilizar esta investigación para reducir la diseminación de VIH y hepatitis C en Puerto Rico al identificar estrategias de prevención eficaces. Durante cinco años, se realizará un seguimiento a esta comunidad y se entrevistará a sus miembros para conocer sus comportamientos de riesgo, con quién comparten jeringas, y su vida cotidiana. Cada participante se someterá también a análisis completos de VIH y hepatitis C.

Debido a que esta comunidad errante está tan dispersa desde el punto de vista geográfico a lo largo de áreas rurales pobres, no se puede entrevistar a los encuestados con técnicas de muestreo y encuesta tradicionales. No hay “listas de correo” para individuos que utilizan drogas inyectables, y si las hubiera, tampoco se podría enviar una encuesta a una persona que no tiene dirección.

El punto de inflexión

Era claro que REACH debía utilizar equipos de campo para entrevistar a los participantes. La organización debía encontrar una manera de realizar las entrevistas de campo y enviar información con facilidad y seguridad a la UNL para su estudio. El sistema estudio de campo de Voxco (CAPI) superó sus expectativas al integrarse sin inconvenientes en su metodología de investigación de campo:

  1. Capacidad de trabajo sin conexión: El sistema se instaló en unas computadoras portátiles de campo, y se programaron cuestionarios tanto en inglés como en español. En las zonas rurales, los encuestadores realizaron las entrevistas sin conexión usando el programa de encuestas presenciales cuando era necesario.
  2. Sincronización y protección de la información: Los encuestadores también registraron los resultados de los análisis de VIH y hepatitis C usando breves encuestas de Voxco. Las computadoras se sincronizaron diariamente con los servidores seguros de la universidad. Las respuestas a los cuestionarios se eliminaron de las computadores a fin de proteger la información confidencial de los encuestados en caso de robo o intrusión. De esta manera, toda la información recopilada de los encuestados se almacena de forma segura en los servidores de la UNL y no permanece en las computadoras de campo.
  3. Supervisión de encuestadores y resultados en tiempo real: En la UNL, la directora del proyecto puede supervisar a varios equipos de campo a distancia. Como las computadoras se sincronizan en el campo, la directora puede consultar las entrevistas finalizadas así como los resultados de los análisis médicos. Esto permite realizar un análisis inmediato de los datos y ayuda a mantener a los equipos de campo trabajando dentro del plazo acordado.
Los resultados

El sistema de Voxco le brindó al equipo de REACH una manera fácil y segura de recopilar datos digitales, independientemente de la lejanía del lugar y los riesgos de campo. Con la ayuda del programa informático para entrevistas presenciales, el equipo de campo fue capaz de realizar más de 300 entrevistas y análisis de VIH y VHC en menos de dos meses, y comenzar su análisis inmediatamente una vez finalizada la última entrevista. En las oficinas de REACH en Lincoln, Nebraska, pudieron extraerse rápidamente datos y correlaciones identificadas entre las respuestas de los encuestados y el contagio de las enfermedades. Actualmente, se están identificando datos prácticos y se tomarán medidas con respecto a los resultados.

Ya ha pasado un año desde que comenzó el estudio y el equipo de REACH se ha percatado de que la eficiencia y seguridad del sistema estudio de campo de Voxco para la recopilación de datos no tiene igual.

« El sistema de encuestas de Voxco es una de nuestras herramientas técnicas preferidas para realizar investigación participativa en la comunidad. Es una de las MEJORES herramientas técnicas que hemos encontrado para la recopilación de datos en el campo. El sistema CAPI de Voxco nos ha permitido recopilar datos de manera fácil y segura independientemente del proyecto »

Melissa Welch-Lazoritz, Directora de Proyecto
Proyecto sobre redes de riesgo por inyección en las zonas rurales de Puerto Rico, REACH

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